Max op P1 tijdens eerste vrije training in Silverstone

Gepubliceerd op 31 juli 2020 door Johan Peeters

Max Verstappen is tijdens de eerste vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Groot-Brittannië als eerste geëindigd. Op het 5.891 meter lange circuit van Silverstone werd de coureur van Aston Martin Red Bull Racing gevolgd door Lewis Hamilton in zijn Mercedes op P2, en Lance Stroll in zijn Racing Point op P3. Alexander Albon en Charles Leclerc completeren de top vijf.

Voorafgaand aan de eerste vrije training is er lang onduidelijkheid over wie de door corona getroffen Sergio Perez bij Racing Point zal vervangen. Enigszins verrassend zien we dat Nico Hülkenberg een paar minuten voor de start in de auto zit.

Als de lichten dan uitgaan is Hamilton de eerste die we op het asfalt zien. Veel coureurs volgen zijn voorbeeld waarbij iedereen na een installatierondje terugkeert in de pits. In tegenstelling tot teamgenoot Albon zien we Max in de eerste minuten niet op de baan. De coureur van Aston Martin Red Bull Racing is na tien minuten, samen met Daniil Kvyat en Hülkenberg, nog niet de pits uit geweest. De Nederlander zit wel in zijn auto maar de voorvleugel en wielen zijn er nog af.

Na dertien minuten zien we dan de eerste meters van Hülkenberg in de Racing Point RP20. De 32-jarige Duitser houdt het in eerste instantie ook bij een installatierondje en keert terug bij zijn team. Kimi Raikkonen is na dik zestien minuten de eerste die een tijd op de klokken brengt. Op dat moment is ook Max op de baan verschenen. We horen hem over de boordradio klagen dat hij zijn hoofd niet goed kan bewegen vanwege de hoofdsteun. Het team staat inmiddels klaar met een ander exemplaar. Na zijn eerste snelle rondje staat hij tweede achter Lando Norris.

Na bijna een half uur zien we Raikkonen achterwaarts het grind in schieten. De Fin kan ogenschijnlijk zonder schade op eigen kracht terugkeren naar de pits. Even later is het teamgenoot Antonio Giovinazzi die van de baan schiet en een code rood veroorzaakt. De flatspots op de achterbanden van Giovinazzi zorgen voor schade aan de vloer. Daardoor vliegen er allerlei onderdelen van de wagen af die eerst opgeruimd moeten worden.

Aan de Ferrari van Sebastian Vettel wordt druk gesleuteld. Problemen aan de intercooler houden de Duitser waarschijnlijk de rest van de sessie aan de kant. Met nog dik drie kwartier op de klok wordt de baan weer vrijgegeven. De brokstukken van Giovinazzi's auto zijn opgeruimd.

Het is meteen druk op de baan en ook Max is meteen present. Hij verbetert meteen zijn eigen snelste tijd en staat op P1. Enkele ogenblikken later neemt eerst Stroll die plek over, gevolgd door de Mercedes van Bottas. Max is onderweg op de hardste compound, terwijl Bottas en Stroll op de zachtste rijden. Max vraagt over de boordradio of de wind is toegenomen. 'Negative'. Is het duidelijke antwoord van zijn engineer.

Met nog iets meer dan een half uur op de klok verschijnt Max weer op de baan, ditmaal op een nieuw setje zachte banden. Met twee paarse en één groene sector klimt de snelle Limburger weer naar P1. Hamilton staat tweede op bijna een halve seconde gevolgd door Stroll op P3.

In de slotfase zien we geen serieuze tijdsverbeteringen meer. De meeste coureurs zijn bezig met lange runs. Daarbij draait het niet om snelle rondetijden. Giovinazzi zal zich na de sessie moeten melden bij de wedstrijdleiding. Hij zou artikel 27.4 van het wedstrijdreglement hebben overtreden. Daarin staat onder meer dat een coureur niet onnodig langzaam over het circuit mag rijden als dat gevaar oplevert voor anderen.

Prijsvraag Britse GP: win het RBR Max Verstappen oranje T-shirt!

Uitslag eerste vrije training van Groot-Brittannië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:27.422 26
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:27.896+0.474s26
3Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:28.004+0.582s21
4Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:28.129+0.707s23
5Charles LeclercLECFerrari1:28.221+0.799s21
6Valtteri BottasBOTMercedes1:28.519+1.097s28
7Esteban OconOCORenault1:28.559+1.137s25
8Daniel RicciardoRICRenault1:28.575+1.153s21
9Nico HulkenbergHULRacing Point BWT Mercedes1:28.592+1.170s22
10Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:28.868+1.446s20
11Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:28.909+1.487s23
12Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:28.988+1.566s23
13Lando NorrisNORMcLaren Renault1:28.990+1.568s21
14Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:29.532+2.110s22
15Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:29.576+2.154s24
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.746+2.324s23
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:29.899+2.477s22
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.925+2.503s16
19Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:30.703+3.281s19
20Sebastian VettelVETFerrari---2