Max kwalificeert zich als derde in Oostenrijk: 'Ik kijk uit naar de race'

Gepubliceerd op 04 juli 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Oostenrijk. De Nederlander reed tijdens het derde kwalificatiedeel een 1:03.477, waarmee hij samen met Lando Norris (P4) de tweede startrij voor zijn rekening mag nemen. Max zal de wedstrijd morgen op een andere strategie aanvangen dan de anderen uit de top tien, aangezien hij zijn snelste tijd van Q2 op de geel-gemarkeerde mediums wist te noteren. Valtteri Bottas pakte de eerste pole positie van het seizoen met een 1:02.939. Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton kwam met 0.012 seconden nipt tekort en start de race op P2.

“Ik ben tevreden met de derde plek”, laat Max na afloop van de kwalificatie weten. “We starten morgen op een andere band dan de rest uit de top tien, dus het zal interessant gaan worden. Het wordt ook warmer, dus hopelijk gaat dat in ons voordeel zijn. Mercedes zat vandaag helaas op een ander niveau, maar we gaan zien hoe we het morgen kunnen doen.”

De Aston Martin Red Bull-racing coureur geeft tekst en uitleg over het gat ten opzichte van Mercedes: “Ik was niet helemaal tevreden met de balans. Sommige bochten gingen goed, andere niet. De achterstand kan daardoor wat groter zijn, maar een halve seconde is best veel. Over één ronde gezien zijn we hier nog nooit het snelst geweest, maar hopelijk zit het morgen allemaal wat dichter bij elkaar. Het is in ieder geval een goede start van het seizoen, maar we moeten hard werken om dat gat te dichten.”

Verstappen sluit af met een vooruitblik naar de race van morgen: “Vorig jaar kwamen we ook wat tekort in de kwalificatie, dus ik verwacht dat we in de race sterker zijn. Ik ben ook de enige in de top tien die op de medium banden start, dus ik kijk ernaar uit. We hebben niets te verliezen, dus ik ga proberen om Mercedes het zo lastig mogelijk te maken”.

Het is 15:00 uur als de eerste kwalificatiesessie van het seizoen van start gaat. Debutant Nicholas Latifi is de eerste coureur die het ruimte sop kiest en naar buiten gaat. De Canadees crashte tijdens de eerder verreden derde vrije training, maar kan zich desondanks opmaken voor zijn eerste kwalificatie in de Formule 1.

Max Verstappen gaat in zijn eerste getimede ronde op softs naar een 1:04.326, zijn tot op dat moment beste tijd van het weekend. Nadat het hele veld de eerste runs heeft voltooid, wordt de top zes gevormd door Verstappen, Lewis Hamilton (+0.109), Carlos Sainz (+0.211), Sergio Pérez (+0.217), Valtteri Bottas (+0.227) en Sebastian Vettel (+0.245).

In de slotseconden van het eerste kwalificatiedeel weet Max zijn tijd met ruim drie tienden te verbeteren naar een 1:04.024. Hij sluit de sessie als snelste af, maar het gat naar Bottas op P2 en Hamilton op P3 blijft met nog geen twee tienden erg klein. Kevin Magnussen, George Russell, Antonio Giovinazzi, Kimi Räikkönen en Nicholas Latifi trekken aan het korste eind en vormen de eerste groep uitvallers.

Bij aanvang van Q2 zien we dat Verstappen als enige het asfalt opgaat op een setje van de medium banden. Hij klokt een 1:04.095, maar belandt hiermee op de achtste plek. In een nieuwe poging verbetert de Limburger naar P6 met een 1:04.000. Het is echter de vraag of zijn tijd op de hardere compound snel genoeg is om door het tweede kwalificatiedeel te komen en zo op een andere strategie voor de race van morgen uit te komen.

Max gaat voor zijn tweede en laatste run met een setje softs het asfalt op. Hij valt terug naar de achtste plek, maar de marge is groot genoeg om de ronde te laten voor wat het is en veilig door de kunnen naar Q3. Hij is hiermee tevens de enige coureur die morgen op de medium banden mag starten. Valtteri Bottas (1:03.015), Lewis Hamilton (+0.081) en Alexander Albon (+0.731) vormen aan het einde van de sessie de top drie.

Charles Leclerc (P10) mag met de hakken over de sloot door naar het derde en laatste kwalificatiedeel, maar teamgenoot Sebastian Vettel redt het met een elfde plek niet, waarmee Ferrari voor een zware taak staat morgen. Ook Pierre Gasly, Daniil Kvyat, Esteban Ocon en Romain Grosjean komen tekort.

De zwartgekleurde Mercedessen zijn de eersten in Q3 die een tijd noteren. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton klokken respectievelijk een 1:02.939 en een 1:03.061 en nemen op dat moment met ruime marge de eerste startrij in handen. Max gaat in een 1:03.551 naar de derde plek, maar moet zes tienden toegeven op de tijd van Bottas. Teamgenoot Alexander Albon sluit aan op P4 met een 1:03.868.

Tijdens laatste runs van de kwalificatie weet Verstappen zich nog naar een 1:03.477 te verbeteren, maar de achtvoudig Grand Prix-winnaar blijft helaas steken op de derde plek. Valtteri Bottas schiet van de baan, maar zijn eerder genoteerde tijd blijkt genoeg voor de pole positie. Lewis Hamilton (P2) komt met een 1:02.951 nipt tekort voor de eerste startplek. Lando Norris, Alexander Albon en Sergio Pérez completeren de top zes.

Klik hier voor de prijsvraag van Verstappen.com en win een door Max gesigneerde Red Bull Racing driver cap!

Uitslag kwalificatie van Oostenrijk:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:04.1111:03.0151:02.939
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:04.1981:03.0961:02.951
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:04.0241:04.0001:03.477
4Lando NorrisNORMcLaren Renault1:04.6061:03.8191:03.626
5Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:04.6611:03.7461:03.868
6Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:04.5431:03.8601:03.868
7Charles LeclercLECFerrari1:04.5001:04.0411:03.923
8Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:04.5371:03.9711:03.971
9Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:04.3091:03.9551:04.029
10Daniel RicciardoRICRenault1:04.5561:04.0231:04.239
11Sebastian VettelVETFerrari1:04.5541:04.206
12Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:04.6031:04.305
13Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:05.0311:04.431
14Esteban OconOCORenault1:04.9331:04.643
15Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:05.0941:04.691
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:05.164
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:05.167
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:05.175
19Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:05.224
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:05.757