Horner blikt vooruit naar het nieuwe seizoen: 'We weten niet echt waar we staan'

Gepubliceerd op 30 juni 2020 door Johan Peeters

Christian Horner, teambaas van Aston Martin Red Bull Racing, gaat in een preview van Red Bull Racing in op wat we volgens hem kunnen verwachten van de opening van het F1-seizoen in Oostenrijk, en schetst daarbij een positief beeld.

"Het is een ongewoon seizoen, maar misschien is dat juist wat we nodig hebben om de uitdaging aan te gaan met het dominante Mercedes dat alles heeft gewonnen de laatste zes jaar. Ik denk dat het een fantastisch seizoen gaat worden. Natuurlijk zullen de coureurs in het begin een beetje roestig zijn en even moeten wennen, maar ze zullen niet lang nodig hebben. Het wordt intenser dan normaal, met een andere druk en dynamiek. Ik heb goede hoop op ons beste jaar sinds 2013."

“We gaan allemaal met een schone lei naar de eerste race en de druk op Max is niet anders dan voorgaande jaren. Hij weet dat we een goede winter hadden en dat we goed uit de wintertest zijn gekomen, maar Mercedes is nog steeds het te kloppen team. Hopelijk kunnen we Max, en Alex, de middelen geven om Mercedes het vuur aan de schenen te kunnen leggen.”

Horner prijst motorleverancier Honda voor het verrichte werk tijdens de afgelopen periode. “Bij aanvang van het tweede seizoen met Honda is het project veel beter geïntegreerd in het team. We hebben met drie overwinningen een geweldig eerste seizoen gehad met Honda en hopen daar nu op door te kunnen bouwen. Honda is ambitieus en dat komt overeen met wat wij willen. Ze hebben de afgelopen periode heel hard gewerkt en de verwachtingen zijn dit seizoen een stuk hoger. De motor is een belangrijk onderdeel van de auto en Honda is een belangrijke partner voor ons. Hopelijk kunnen we voor het kampioenschap vechten.”

De teams van Red Bull Racing en Alpha Tauri krijgen beiden de beschikking over de nieuwste motor van Honda, die aanvankelijk bedoeld was als tweede motor voor dit seizoen. “We hebben een nieuwe motor, in feite introduceren we de krachtbron die we als tweede wilden gebruiken nu als voor de eerste race. Er is gewerkt aan alle aspecten van de wagen, we hebben er veel energie ingestoken. Het is een race tegen de klok geweest om alle updates te voltooien sinds de opening van de fabriek aan het begin van juni.”

Een aantal van die veranderingen was tijdens de filmdag van afgelopen week al zichtbaar. Horner geeft verder aan dat het team onderdelen introduceert die eigenlijk bedoeld waren voor de eerste races van het seizoen. “We weten niet echt waar we staan bij de start van de race in Oostenrijk, de wagen zou natuurlijk verder ontwikkeld zijn. We zouden tijdens de eerste Europese races in Zandvoort en Barcelona al updates hebben gehad, daarna zouden we hetzelfde gedaan hebben voor Montreal. Alles wat voor de shutdown al in de pijplijn zat, met wat we daarna nog geleerd hebben, is geïmplementeerd op deze auto. Over de hele auto hebben we subtiele veranderingen toegepast, maar ik weet zeker dat andere topteams dat ook gedaan hebben.”