Max blikt vooruit op F1-seizoen 2020: 'Ik denk echt dat we sterker zijn'

Gepubliceerd op 30 juni 2020 door Niels Hendrix

In een uitgebreid interview met Max Verstappen blikt de Nederlander vooruit op het aanstaande Formule 1-seizoen, dat komend weekend in Oostenrijk met een double-header van start gaat.

De laatste keer dat je in de RB16 reed, was in februari tijdens de wintertests in Barcelona. Heb je sinds je begonnen bent met karten ooit zo lang niet geracet? 
Max: “Het is erg vreemd dat ik zo’n lange periode niet heb kunnen rijden en sinds ik begon met karten, is het ook de langste periode. Gelukkig heb ik thuis een simulator, zoals je waarschijnlijk wel gezien hebt. Die heb ik veel gebruikt toen het stil lag. Ik ben blij dat we weer kunnen gaan racen, maar deze periode is wel voor heel veel mensen erg zwaar geweest, dus wij hebben niets om over te klagen.”

Kijk je ernaar uit om later deze week weer de baan op te gaan? 
Max: “Ja, absoluut. Het zal raar zijn zonder fans, maar ik wil erg graag weer in de auto kruipen en zo hard mogelijk gaan. Mijn trainingen ter voorbereiding op de race zijn beter dan ooit, omdat ik zoveel vrije tijd had. Ik heb zo’n zes volle weken getraind en ben beter in vorm dan voordat we naar Australië gingen. Het is ook geweldig dat we de eerste twee races van het seizoen op ons thuiscircuit in Oostenrijk rijden en dat zal zeker een speciaal moment worden.”

Hoe erg ga je je oranjefans missen, vooral in Oostenrijk? 
Max: “Natuurlijk zal het heel anders zijn zonder m’n oranjefans en het zal wat vreemd zijn. Normaal zijn er zo veel geweldige Nederlandse fans in Oostenrijk. Ik heb er goede herinneringen: ik herinner me alle fans die vorig jaar na de race stonden en juichten, het was een gekkenhuis. Dat gaf me na mijn winst een zelfs nog grotere glimlach. Het is jammer dat we dat dit jaar niet zullen zien, maar we gaan proberen er een mooie show van te maken voor iedereen die thuis tv kijkt.”

Je hebt dit jaar twee pogingen om de Oostenrijkse Grand Prix te winnen. Denk je dat dat mogelijk is met de RB16? 
Max: “Het is ontzettend lang geleden dat ik in de RB16 reed. Toen voelde het goed aan, maar er is altijd ruimte voor verbetering. Ik wil het altijd beter doen. Red Bull heeft voorafgaand aan de race erg hard gewerkt en er zullen upgrades op onze auto zitten. Maar alle teams zullen die hebben, dus het is afwachten waar iedereen staat. Het weer in Oostenrijk kan ook snel omslaan, dus dat kan een factor zijn. Ik richt me op wat er op de baan gebeurt en werk eraan om het maximale resultaat uit de auto te halen.”

Wat zou een hattrick op de Red Bull Ring voor je betekenen en zie je jezelf als een favoriet? 
Max: “Ik zou het liefst het kampioenschap winnen! Ik denk niet echt aan een hattrick, het belangrijkste voor mij is om een competitieve auto te hebben en het beste eruit te halen. Ik beschouw mezelf nooit als de favoriet, want als je naar de baan kijkt, is het niet eens het beste circuit voor ons. Vorig jaar was het natuurlijk erg warm en het lukte ons erg goed om de motor te koelen. Dus ik verwacht geen simpele overwinning. Ik denk dat Mercedes weer erg sterk zal zijn en wie weet waar Ferrari zal staan. Dus nee, het zal een zwaar gevecht worden om de race te winnen, maar we gaan ervoor.”

Er zijn dit jaar veel races vlak achter elkaar. Hoe vind je dat en is die intensiteit en druk goed voor je? 
Max: “Je bent natuurlijk veel van weg en kunt tussen races door niet naar huis, wat het vooral moeilijk maakt voor de teamleden met gezinnen. Ik ervaar het niet echt als druk, omdat het is waar we van houden en waar we hier voor zijn.”

Hoe vind je het om achtereenvolgende races op hetzelfde circuit te hebben? 
Max: “Nou, dat ligt eraan hoe de eerste race ging. Maar het maakt het natuurlijk veel makkelijker voor iedereen als we niet ergens anders heen hoeven te reizen. Iedereen kent het circuit en heeft er veel ronden gereden. Dus het zal erg dicht bijeen zitten en de verschillen zullen marginaal zijn. Mocht je in het eerste weekend problemen hebben dan kun je in het tweede weekend nieuwe dingen proberen. Het zal erg anders zijn, maar het is misschien ook goed om in de eerste races meer over de auto te leren.”

Is het jaar 2020 je eerste echte kans om voor het kampioenschap te gaan? 
Max: “Hopelijk, dat is moeilijk in te schatten. Wat ik zeker weet is dat we er alles aan zullen doen om mee te kunnen strijden. Mercedes is het team om te verslaan, omdat ze nu zo lang dominant zijn geweest. Ze zullen weer erg sterk zijn en moeilijk te verslaan, maar als team hebben we afgelopen jaar veel geleerd en ik denk echt dat we sterker zijn. We gaan dit jaar goede races krijgen en ik ga natuurlijk proberen het gat te dichten en hopelijk kunnen we het hen moeilijk maken. Het is een mooie uitdaging om hen te proberen te verslaan.”

Honda heeft afgelopen winter hard gewerkt. Denk je dat ze voldoende gedaan hebben om het gat te dichten? 
Max: “Honda heeft gedurende de winter zeker hard gewerkt en het zag er tijdens de testdagen in Barcelona allemaal erg solide uit. Onze topsnelheid zag er ook goed uit, dus ik ben erg blij met het werk dat verricht is. Honda is erg gemotiveerd en wil voor de titel vechten, net als ons.”