Noodlot slaat toe voor Team Redline in tiende uur virtuele 24 Uur van Le Mans

Gepubliceerd op 14 juni 2020 door Niels Hendrix

Gedurende de nachtelijke uren heeft Team Team Redline, het simraceteam, bestaande uit Max Verstappen, Lando Norris en simracers Atze Kerkhof en Greger Huttu, helaas de strijd in de virtuele 24 Uur van Le Mans moeten staken. De Oreca 07 in de LMP2-klasse met nummer 20 had te kampen met technische problemen met de game, na een groot gedeelte van de eerste elf uur op kop te hebben gereden.

De #20 auto van Team Redline heeft lichte schade opgelopen tijdens haar laatste pitstop, maar laat – met Max achter het stuur – desondanks prima rondetijden noteren: de Nederlander gaat rond in 3:27-ers op het 13,6 kilometer lange Circuit de la Sarthe.

Nadat de leidende #16 Veloce Esports 2 auto met Eamonn Murphy vanwege problemen terugvalt, krijgt Max de eerste positie in de schoot geworpen. Iets voor middernacht heeft hij zo’n tien tellen voorsprong op Raffaele Marciello in de #01 Rebellion Williams Esport. Nadat de top van het veld wederom pitstops gemaakt heeft, weet de Italiaan zijn achterstand op Max langzaam te verkleinen tot zo’n vijf seconden.

Om 00.25 uur gaat het dan mis voor Team Redline. Max krijgt te maken met haperingen in het spel, waardoor hij zonder dat hij er iets aan kan doen de muur in spint en de #20 auto veel schade oploopt. Bij de noodzakelijke reparatie verliest Team Redline veel tijd, want er gaan zo’n vier minuten verloren en het team valt van P1 terug naar P13. Een kwartier later komt Max wederom de pitbox binnen, waarna Atze Kerkhof het stuur van hem overneemt, in een poging de ronde achterstand in te gaan lopen in de resterende veertien uur racen.

Tegen half twee scherpt Kerkhof de snelste rondetijd aan tot 3:25.336. Hij is op dat moment veruit de snelste coureur op de baan, echter gaat de #20 Team Redline rond op de twaalfde plek. Vooraan is inmiddels Louis Delatraz ingestapt in de leidende #01 Rebellion Williams Esport auto. 2 Seas Motorsport (#33) volgt met Isa Bin Abdulla Al-Khalifa op ruim een halve minuut. De #04 ByKolles – Burst Esport auto heeft zich dan inmiddels weer opgewerkt tot de derde stek.

Binnen een kwartier nadat Kerkhof in de cockpit van de #20 auto heeft plaatsgenomen, verliest hij de controle over de besturing, omdat de artificiële intelligentie deze opeens overneemt. Die crasht hard in de muur en het team kan door de technische problemen met de game niet meer de server op. Voor Team Redline betekent dat helaas het einde van de virtuele 24 Uur van Le Mans voor Lando Norris, Atze Kerkhof, Gregor Huttu en Max Verstappen.