Max Verstappen derde in kwalificatie Amerika: 'Een goed resultaat'

Gepubliceerd op 02 november 2019 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Tijdens een spannende kwalificatie op het Circuit of the Americas klokte Max een snelste tijd van 1:32.096 en zat daarmee maar 0,067 seconde achter de man op pole, Valtteri Bottas. Sebastian Vettel eiste de tweede plek voor zich op, slechts twaalf duizendste van een seconde achter de Mercedes-coureur.

Na afloop van de kwalificatie vertelt Max opgetogen: “Om op deze baan zo competitief te zijn, is een goed resultaat voor ons. Het is tot nu toe een goed weekend. We zaten er uiteindelijk dicht bij en natuurlijk wil je liever die 67 duizendsten in jouw voordeel hebben, maar het is zo. De baan veranderde een beetje in Q3 en dat was niet in mijn voordeel op de een of andere manier. De achterkant brak iets teveel uit. In de eerste sector waar ik het verschil moest maken, lukte dat niet echt. Dat is natuurlijk jammer, maar in de afgelopen twee Grands Prix, verliep de kwalificatie wel heel goed voor ons. Dit laat zien dat de auto goed werkt."

Verstappen ziet dan ook voldoende kansen voor de race: “Normaal gesproken zijn we best goed in de race. Vergeleken met vorig jaar zijn we dit keer stukken beter in de kwalificatie. Dit is hoopvol voor zondag, dus laten we zien wat er gaat gebeuren.”

Onder een stralende zon en een buitentemperatuur van 20 graden Celsius gaat de kwalificatie in Austin van start. De Ferrari van Charles Leclerc is op tijd opgelapt na een olielek in de derde vrije training. Max zet in Q1 tijdens zijn eerste vliegende ronde een 1:33.549 neer op de zachte bandencompound en is daarmee tweede. Verstappen blijft in het restant van het eerste kwalificatiesegment in de pits en is met zijn tweede tijd dan ook veilig door naar Q2. Afvallers na Q1 zijn de Alfa Romeo’s van Antonio Giovinazzi (P16) en Kimi Raikkonen (P17), George Russell (P18), Sergio Perez (P19) en hekkensluiter Robert Kubica.

In Q2 gaat Max, net als de beide Ferrari’s en Mercedessen naar buiten op een setje mediums. De Nederlander klokt een 1:33.120 wat goed is voor de derde plek. Aston Martin Red Bull Racing-teammaat Alexander Albon zet de snelste tijd neer op een setje zachte banden. Max gaat voor de zekerheid nog naar buiten voor een tweede run, ditmaal op zachte banden. In de outlap is er nog een 'close call' als Hamilton en Verstappen elkaar bijna raken, maar het incident heeft geen gevolgen voor beiden. Max verbetert op softs zijn tijd niet. Dit betekent dat Verstappen de race zondag op de medium compound banden moet aanvangen. Daarnaast is hij met een vijfde plek door naar Q3. Afvallers na het tweede kwalificatiesegment zijn: Nico Hulkenberg (P11), Kevin Magnussen (P12), Daniil Kvyat (P13), Lance Stroll (P14) en Romain Grosjean (P15).

In het derde en laatste kwalificatiedeel zet Max in zijn eerste ronde de derde tijd neer (1:32.191), terwijl Valtteri Bottas de snelste tijd noteert. Er volgt nog een tweede run, waarin Verstappen zijn tijd aanscherpt naar een 1:32.096, maar op de derde plek blijft staan. Niemand duikt meer onder de tijd van Bottas, waardoor de Fin zijn vijfde pole van het seizoen pakt. Sebastian Vettel eindigt slechts 0,012 seconde achter Bottas. Charles Leclerc wordt vierde, met Lewis Hamilton en Alexander Albon op plek vijf en zes. De McLaren’s van Carlos Sainz en Lando Norris eindigen op P7 en P8, terwijl Daniel Ricciardo en Pierre Gasly de top tien completeren.

Prijsvraag GP USA: win het grijze Max Verstappen vest met capuchon!

Uitslag kwalificatie van de Verenigde Staten:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:33.7501:33.1601:32.029
2Sebastian VettelVETFerrari1:33.7661:32.7821:32.041
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:33.5491:33.1201:32.096
4Charles LeclercLECFerrari1:33.9881:32.7601:32.137
5Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.4541:33.0451:32.321
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:33.9841:32.8981:32.548
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:33.9161:33.4221:32.847
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:33.3531:33.3161:33.175
9Daniel RicciardoRICRenault1:33.8351:33.6081:33.488
10Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:33.5561:33.7151:33.601
11Nico HulkenbergHULRenault1:34.0921:33.815
12Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:33.8121:33.979
13Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:34.1381:33.989
14Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:33.9211:34.100
15Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:34.1611:34.158
16Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.226
17Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.369
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:35.372
19Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:35.808
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:35.889