Exclusief interview met Max: "Ga steeds meer mijn eigen weg"

Gepubliceerd op 27 februari 2017 door Julien Lemmen

Na een lange winter is het Formule 1 geweld eindelijk weer losgebarsten: de testdagen op het Circuito de Catalunya in Barcelona zijn van start gegaan. Ricciardo gaf de nieuwe RB13 zijn vuurdoop, terwijl Max op dinsdag en donderdag achter het stuur zal kruipen. Verstappen.nl mocht ondertussen aanschuiven in het Energy Station van Red Bull Racing voor een exclusief en openhartig interview met Max.

Max, welkom. Het echte werk gaat eindelijk weer beginnen. Je hebt een lange winter achter de rug en hebt veel moeten trainen. Hoe zwaar was de winter voor jou? De zwaarste uit je carrière? “Qua trainen wel, absoluut. Aan de andere kant was het ook wel fijn om even pauze te hebben. En daarna in januari en februari was het heel veel trainen. Het was veel zwaarder. Inhoudelijke hetzelfde, maar dan meer en langer. Ik voel me nu wel klaar ervoor.”

Hoe ziet een gemiddelde trainingsdag er voor jou uit en heb je ook nog leuke dingen kunnen ondernemen? “Ik moest twee keer per dag trainen, anderhalf uur per keer, dus dan is je hele dag wel gevuld. Je moet eerst ontbijten, dan train je anderhalf uur, dan weer eten, douchen, rusten. Voordat je aan de tweede sessie begint weer een klein beetje eten, trainen en daarna ga je weer rusten, douchen en is het alweer makkelijk zes, zeven uur ’s avonds. Dan wil je ook niets meer gaan doen. Als ontspanning ben ik met familie en vrienden gaan skiën en heb ik in Monaco ook vaak vrienden uitgenodigd, dus dat was wel relaxt.”

Je nieuwe auto, de RB13, is gisteren onthuld. Wat vind je van het uiterlijk? "De auto’s zijn allemaal een stuk stoerder dan vorig jaar. Hij ziet er erg "cool" uit. De voorvleugel is erg groot en heeft een V-vorm, een compleet ander profiel. De banden zijn breder, er zijn veel grotere ‘bargeboards’ en andere aerodynamische onderdelen op de zijkant van de auto. Ook onder de auto is de ‘splitter’ een stuk groter, net als de vloer. Aan de achterkant zit de ‘sharkfin’, die er in mijn optiek best aardig uit ziet. De vloer aan de achterkant gaat een stuk meer omhoog, dus we creëren meer downforce. De achtervleugel ziet er ook een stuk beter uit dan voorheen. Ik hoop dat hij of zij, wat het ook mag zijn, erg snel is."

Merk je ook dat nu je meer ervaring hebt, je meer hebt bij kunnen dragen aan de ontwikkeling van de auto en heb je hem naar je hand kunnen zetten? "Nou, je weet wel een beetje wat je eigen dingetjes zijn en die neem je dan mee in de nieuwe auto, maar uiteindelijk gaat het er nu in de wintertest om dat je zelf een beetje aan kunt voelen wat je zelf wil hebben, voordat je de eerste race in gaat."

Zijn er nog specifieke punten die je hebt meegenomen van de oude auto in de ontwikkeling van de RB13? “De zitpositie is niet zoveel veranderd, dus dat is hetzelfde. Het rempedaal en gaspedaal, het stuurtje, allemaal dat soort dingen zijn uiteindelijk hetzelfde."

Als je het zelf voor het zeggen had, wat is voor jou de ideale Formule 1 auto en wat zijn de specificaties? "Een V10 of V12 motor, de banden zoals ze nu zijn, kleinere tanks, wat ervoor zorgt dat je moet tanken tijdens de race. Voor de rest misschien nog traction control en dat is het wel.”

Zijn er ook nog auto’s uit andere raceklassen die je graag een keer wil uitproberen? “Op dit moment niet echt, dat komt na de Formule 1 denk ik wel.”

Aston Martin heeft nu ook in samenwerking met je team een nieuwe hypercar uitgebracht, de AM-RB 001.Staat deze binnenkort ook in jouw garage? “Hij kost natuurlijk enorm veel geld, dus voor mijn gevoel hoeft dat niet. Dan koop ik er liever tien andere auto’s voor. Op de weg houd ik me toch netjes aan de regels, ik wil niet mijn rijbewijs kwijt raken.”

Je bent in de afgelopen jaren in een sneltreinvaart naar de top van de Formule 1 geklommen. Van karting naar Formule 1 race winnaar in 3 jaar tijd. Hoe heb je deze periode ervaren? Wat is er allemaal op je af gekomen? “Het is allemaal heel snel gegaan natuurlijk, maar uiteindelijk is dat in mijn hele carrière altijd al zo geweest. Voor mij voelt dit niet als een hele grote shock. Je gaat er gewoon in mee. De aandacht is meer geworden, maar daar groei je in mee.”

Denk je dat je er goed aan hebt gedaan om een klasse als de GP2, die vaak als een slangenkuil wordt gezien, over te slaan? “Ik zou niet zeggen goed of slecht, ik ben gewoon blij met hoe ik in de Formule 1 ben gekomen, dus ik hoef niet te klagen.”

Wat vind je het sterkste punt aan jezelf? En op welk vlak zie je nog verbetering? “Ik ben erg relaxt en als je zeg maar in een nieuwe situatie komt op een nieuwe circuit ben ik meteen snel. Een ander sterk punt is mijn racekracht gedurende de wedstrijd zelf. Verbetering zie ik nog overal, alles kan beter. De starts vorig jaar zijn soms wat minder verlopen, maar dat heeft voornamelijk te maken met hoe de systemen afgesteld zijn. Het is niet zoals met karten dat je gewoon de koppeling los laat, in de Formule 1 ligt dat helaas allemaal veel gecompliceerder. In de kwalificatie heeft altijd even tijd nodig als je in een nieuw team komt voordat je alles goed op de rails hebt. Op het eind van vorig seizoen ging het al redelijk gelijk op met Daniel, dus dat is ook een beetje een kwestie van ervaring.”

Je carrière lijkt tot nu toe alleen maar positief te zijn verlopen. Zijn er ook dingen die je achteraf anders aangepakt zou hebben? “Nee, eigenlijk niet op dit moment. Misschien binnen een paar jaar wel, maar nu nog niet.”

Je woont nu al een tijd op jezelf in Monaco. Vond je dit een lastige stap om nu op jezelf te zijn? “Nee, eigenlijk niet. Ik kan heel goed alleen zijn. Dan maakt het niet uit of ik nu alleen ben in België in Nederland of in Monaco. Ik sta er wel relaxt in. Je vindt snel je eigen vrienden.”

We hebben je ook al enkele keren met een andere internationaal bekende Nederlander gezien: Martin Garrix. Ben je ondertussen goede vrienden met hem geworden? "Ja, hij is heel relaxt. Als we tijd vinden, of toevallig in dezelfde stad zijn dan gaan we altijd wel even naar elkaar toe, dat is wel gezellig. In Monaco is hij nog niet geweest omdat hij daar niet optreedt, maar als je aan het reizen bent, kom je elkaar wel een keer tegen."

Je ziet je vader, met wie je jarenlang samen hebt opgetrokken, nu ook steeds minder. Hoe voelt dat voor jou? Is dat lastig? “Het is, denk ik, redelijk normaal dat ik steeds meer mijn eigen weg ga. Ik heb nog elke dag contact met hem, dus het is ook niet dat ik hem nooit spreek. Je ziet elkaar natuurlijk minder in persoon, maar je spreekt hem wel elke dag. Ik vind het natuurlijk altijd wel gezellig om bij mijn familie te zijn, maar ik moet natuurlijk ook trainen en ik woon nu eenmaal in Monaco, dus dan ben je daar ook veel.”

In de Formule 1 hangt alles af van je auto, maar wanneer ben je na afloop van het seizoen tevreden? “Als we hopelijk een goede auto hebben en dat je mooie resultaten hebt kunnen boeken. Wat die mooie resultaten op dit moment zijn, weet ik niet. Dit ligt natuurlijk aan de auto. Als je weet dat de auto niet beter is dan een derde plek, is een derde plaats mooi. Als je weet dat hij voor de overwinning kan gaan, is de overwinning het doel. Het is nog even afwachten. Op dit moment stel ik ook nog geen doelen.”

Waar zie je jezelf over vijf jaar staan? Wat heb je dan bereikt? “Het doel is natuurlijk om wereldkampioen te worden, al maakt het voor mij niet uit wanneer. Je doet altijd je best en je probeert altijd het beste resultaat te behalen, maar soms zit het niet mee en dan kan je het niet worden. Hopelijk dat het binnen vijf jaar wel lukt.”

Had je vroeger, naast je vader als grote voorbeeld, een idool? “Niemand. Ja, misschien Alonso. Hij was niet echt een idool, maar is wel iemand waar ik veel respect voor heb. Wat hij heeft bereikt met soms auto’s die niet de beste waren, maar ik kijk niet naar hem op.”

Tot slot, de belangrijkste vraag. Wat is je favoriete blikje Red Bull? “Gewoon de standaard. Die vind ik echt het lekkerste. Verder is de gele Summer Edition wel lekker en die oranje moet ik nog proberen. Maar de standaard is altijd prima. Veel Red Bull mag ik echter niet drinken met mijn trainingsregime. Soms kan er wel eens eentje tussendoor als je moe bent.”

Max, bedankt voor het interview en veel succes morgen! “Ja ik ben benieuwd. Vandaag nog even vervelen, ik zal mijn kussen maar eens even voor de dag toveren!”